jueves, 19 de abril de 2018

Las nubes del norte


Hoy las nubes del norte
taparon al sol. Sólo
quedó un pálido aro,
como si fuera –no un faro
incendiado- sino un mero
agujero redondo hacia
un pozo invertido
sin camino, sin destino.
                          -Karen Cronick

jueves, 5 de abril de 2018

Magnetismo


Hay calamitas invisibles, impalpables
que imantan las cosas:
ciertos cuartos, calles, árboles, olores, 
y especias y esquinas y colores: son
evocaciones en espejismo que 
se tornan  espantosas o hermosas
según las fuerzas de las fuentes.
Los vitalizan, y con su magnetismo
someten a nuestras sensaciones: 
extraen recuerdos, antes indolentes,
y de pronto nos encandilan con 
escenas -brutales o amables-,
o nos despiertan, inquietos, con
la letra de una vieja canción.

      -Karen Cronick

martes, 27 de marzo de 2018

Llovió sobre la montaña seca


Llovió sobre la montaña seca
y los campos incendiados.
La chamuscada tierra se ha llenado 
de los agrios y hondos olores
de barro, lodo, charco y pastizal.
La noche se calla asombrada 
bajo las nubes ya sosegadas, 
pero  los sapos están cantando
una gloria, una aleluya 
de ciclos, perennidad y vida.

-de Karen Cronick

sábado, 24 de marzo de 2018

Silla de aluminiio


Me siento en esta silla
de aluminio frio y
aguardo en el patio,
detenida, esperando.
Como felino quieto
permanezco. Yo acecho

la luna llena, pasajera
e inmoderadamente
perecedera y fugaz.
Intento parar el tiempo,
pero respiro, y oigo
el pulso de mi corazón.
Crecen mis uñas y pelo.

Se desvanece la luna,
resoplada tras las nubes
como pétalos pálidos
como la endeble corola
de diente de león.
                                                 (Karen Cronick)

(Lo escribí hace un año)

jueves, 22 de marzo de 2018

Facebook y Cambridge Analytica


Tengo decir algo sobre el reciente escándalo en que Facebook fue utilizado por Cambridge Analytica para influir en las elecciones de varios países, probablemente según los designios rusos. 

Primero, digo a todas las indignadas y encolerizadas personas que sienten que su información no fue suficientemente resguardada por Fb: cuando alguien publica en línea sus datos personales e información privada, se da por evidente que no haya reservado estos datos, que más bien los haya divulgado. 


Segundo, con respecto a Fb: se trata de una red digital que puede proteger la información publicada en sus páginas -hasta cierto punto-. Por su misma naturaleza Fb está vulnerable a tecnologías que no haya anticipado: sólo puede reaccionar después de una brecha en sus sistemas y remediarlas luego.


Tercero, sobre los mensajes utilizados para influir en las elecciones: tenemos que estar vigilantes sobre las fuentes de toda la información que recibimos. Si decidimos creerla es responsabilidad nuestra. Además hay que estar especialmente cautelosos cuando la "información" esté claramente dirigida a fomentar nuestros prejuicios y las divisiones sociales en la comunidad a que pertenecemos. Esto también es nuestra responsabilidad.


jueves, 15 de marzo de 2018

My Lai


El 16 de marzo de 1968 hubo en la aldea de Son My, Vietnam del Sur, una masacre, que llegó a ser conocida como My Lai. Fue perpetrada por miembros de un pelotón del ejército estadounidense comandado por el Teniente William Calley. Hubo un estimado de 504 muertos, todos pueblerinos ancianos, mujeres y niños, es decir, no hubo ninguna tropa “enemiga” involucrada. El ejército intentó encubrir al incidente, pero había algunos testigos: los sobrevivientes vietnamitas y el comandante de un helicóptero, Hugh Clowers Thompson Jr. y sus hombres. También estuvo allí un fotógrafo del ejército, Ronald L. Haeberle.

Los actores:

Hugh Thompson volaba por encima del pueblito, y se dio cuenta que fueron soldados estadounidenses los culpables de los muertes que estaba viendo. Aterrizó con un grupo de aledaños por un lado y los soldados por otro, y apuntando un arma a estos, amenazó con dispararles si no se retirasen, es decir, apuntó a miembros de su propio un ejército.  Mandó mensajes por radio a sus superiores sobre lo que pasaba y logró parar la ofensiva. Luego denunció todo, primero por las cadenas de mando y luego públicamente, y en consecuencia Thompson fue perseguido por sus compañeros de armas,  por el alto mando de las Fuerzas Armadas y por el público en general. Luego al regresar a casa sufrió del síndrome postraumático (posttraumatic stress disorder), alcoholismo, divorcio, y pesadillas severas por el resto de su vida, y murió relativamente joven.

Ronald L. Ridenhour, un ex soldado comenzó en 1969 a escribir cartas al Pentágono, al departamento de Estado, a la Casa Blanca y a miembros del Congreso sobre el incidente. Aunque Ridenhour no estuviera personalmente en Son My, había hablado con personas que sí participaron. Fue instrumental en lograr  que Calley  y otro oficial, Ernest Medina, fueron arrestados por asesinato.

Teniente William Calley, el comandante del pelotón con la Compañía Charlie que ordenó la masacre y participó en él. Fue enjuiciado por crímenes de guerra y luego fue perdonado por el entonces Presidente Richard Nixon. Llegó a cierta celebridad y popularidad entre los miembros de la derecha política estadounidense.  El otro oficial, Medina, que participó activamente en la atrocidad también fue juzgado. 

Seymour Hersh: Es un periodista de renombre conocido por divulgar casos que los poderosos quieren ocultar*, publicó una denuncia sobre My Lai en un editorial llamada Dispatch News Service y luego en  una denuncia seriada en la revista The New Yorker en 1972. Antes la prensa no cubría el exterminio. 

Ronald L. Haeberle.  Era un sargento, fotógrafo del ejército estadounidense, que vio  y plasmó  la matanza; sus fotos fueron usadas como evidencia contra los asesinos. Aparecieron primero para el público en el periódico The Plain Dealer en Cleveland Ohio, a pesar de las objeciones del ejército, y luego no había cómo eliminarlas de la memoria colectiva. La foto de una niña desnuda y quemada que huía de soldados armados que le apuntaban a ella y los demás niños con sus armas es mundialmente famosa (accesible en la dirección señalada abajo). 

Preguntas

Hay varias interrogantes que se puede formular. Primero, ¿de qué acervo moral pudieron sacar estos hombres el coraje que necesitaban para frenar y denunciar las barbaridades? Hay que decir que la democracia estadounidense funcionó en aquel entonces -a pesar de Richard Nixon y la Derecha recalitrante- para defender los principios más básicos de su fundación e ir rectificando un terrible mal. 

Segundo, casi todos los participantes (las víctimas, los que denunciaron la matanza, y los victimarios) terminaron mal. Hay que preguntar: ¿qué influencias inducen a soldados –en fin, muchachitos mal-ubicados en una situación que mal-entienden- a cometer atrocidades? Hay que identificar estas fuerzas malignas y erradicarlas de nuestras culturas. 

Se puede preguntar por qué persisten los odios atávicos y afanes malsanos en las culturas. La cultura de las armas en los Estados Unidos, que viene de la “conquista” del Oeste ha continuado, y como un asteroide de renueva su velocidad al pasar por el campo de gravedad de los planetas en su camino, ha continuado reforzándose, primero en la Guerra Civil, luego en la Guerra con México, las guerras mundiales y en todas las sucesivas guerras de los Siglos XX y XXI.

Es hora de mirar estas herencias con ojos críticos y humanizarlas.

Refererencias 
1. Seymour M. Hersh (January 22, 1972 Issue). Coverup – 1. A Reporter at Large. The New Yorker. Disponible en: https://www.newyorker.com/magazine/1972/01/22/i-coverup  (Este es el primer artículo de varios en The New Yorker)
2, Clowers Thompson Jr. Plain Dealer exclusive in 1969: My Lai massacre photos by Ronald Haeberle.
 Disponible en: http://www.cleveland.com/plain-dealer-library/index.ssf/2009/11/plain_dealer_exclusive_my_lai_massacre_photos_by_ronald_haeberle.html
3. Foto de la niña huyendo de los soldados de C. Thompson:   https://www.google.co.ve/search?q=photo+My+Lai+%22little+girl%22&tbm=isch&source=iu&ictx=1&fir=fXKS8lcGSXrw_M%253A%252CRRxRDScVec1LyM%252C_&usg=__eqvN40xu9hXPK7VkpaaKd6elaWE%3D&sa=X&ved=0ahUKEwi6ys7s7e_ZAhVEnFkKHR3FCw4Q9QEIKjAB#imgrc=fXKS8lcGSXrw_M:
4. Wikipedia (S/f). Hugh Thompson Jr. Disponible en: https://en.wikipedia.org/wiki/Hugh_Thompson_Jr.

Notas
*     Hersh ha escrito sobre otros escándalos algunos de los cuales resultaron ser falsos. 
**   Mientras oía una entrevista con Symour Hersh en la BBC esta mañana sobre el aniversario de My Lai, la señal de la emisora se malogró, y la BBC reemplazó la entrevista con música.

lunes, 12 de marzo de 2018

Solidaridad y comunicación entre los seres vivos


He copiado a mi muro en Facebook videos sobre las capacidades maravillosas que tienen los animales, desde las arañas chiquititas hasta las vacas y -más notoriamente-, los monos-, para bailar con gracia, gozar de un buen chiste, disfrutar de la música, ser solidarios entre sí (aun entre especies distintos), razonar, abrir puertas para buscar la libertad, llorar a los muertos y hasta mentir. Algunos especies de monos (como Koko) pueden conversar en idiomas humanos por medio de señas. 

Ahora se sabe que existe una región en el cerebro relacionada con la  conectividad entre dos regiones cerebrales: es "la unión temporoparietal, que está involucrada en el pensamiento sobre otros, y la circunvolución frontal inferior, una región en el lóbulo frontal que apoya el pensamiento sobre conceptos abstractos tales como creencia y realidad(párrafo 5, 12/4/17). Estos recursos no aparecieron como algo nuevo con la llegada del Homo Sapiens; más bien la capacidad de interpretar las intenciones y emociones de los demás, y los aspectos más finos de la vida social del contorno, han contribuido a la supervivencia de sistemas importantes de seres vivos. 

Estos videos sobre los animales van más allá de curiosidades extrañas. Me parece que nos abren los ojos a los humanos sobre cómo cualidades que solemos reservar sólo para nosotros mismos, constituyen en realidad una parte importante de nuestra herencia genética. 

Entre todos los seres vivos podría existir un sentido de hermandad y reconocimiento mutuo, claro, dentro de los límites del papel de cada uno en la gran ecología del planeta que compartimos.

Algunas direcciones para este tipo de mensaje:

1. Koko, la gorila de montaña, que habla por señas, habla de la necesidad de salvar la Tierra:   https://www.youtube.com/watch?v=rXkvKXaZRws 
Salvando un elefante bebé: https://www.youtube.com/watch?v=n4tiEnJ5yCs
2. Koko llorando la muerte de un gatito: https://www.youtube.com/watch?v=04IhBy9292M
3. Koko con video explicativa:  https://www.youtube.com/watch?v=ZXV9k1nHh2k
4. Video sobre diversos animales ayudándose: Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=R5ijjyZXNwk
5. Algunas escenas repetidas, pero animales rescatándose: https://www.youtube.com/watch?v=zN37tsPXC8Y
6. Vacas respondiendo a la música: https://www.facebook.com/cuteol/videos/531539553894557/
7. Ciervos ayudándose:  https://www.facebook.com/maurizio.salvador/videos/10215127119121120/
8. Baile reproductivo:  https://www.facebook.com/NobleanimalsIU/videos/2168975116718003/ 
9. Otros temas: Video sobre Comensalismo, Mutualismo y Depredación, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=IQ6Mg-8DYXU 

Referencia:

Deepra Padmanaban (12/4/17). Where Empathy Lives in the Brain. The Cut. Disponible en: https://www.thecut.com/2017/04/where-empathy-lives-in-the-brain.html




 
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